世界一周24-3 世界一周最後の日!1年4ヶ月ぶりの日本は、まるで宇宙人だった

ちょうど16年前の2001年6月26日は、忘れもしない、世界一周最後の日でした。

そこで、16年後の本日2017年6月26日に、世界一周の旅の最終版をたびいちドットコムにてお送りします!

きのうはインド一周編がゴールしましたが、昨年4月から長期連載していた世界一周編も本日でファイナル!帰国後に自分や周囲はどう変わったのか?

2001年6月25日

午前10時。宿の人たちに別れを告げてチェトウッドホテルを出る。
路線バスでLAX(ロサンゼルス国際空港)まで行った。

シンガポール航空の東京経由シンガポール行きのSQ11便は14時30分離陸した。
ついにリトル東京から本物の東京に行くのだ。

機内のシートには各席テレビがつき、米国版のスーパーファミコンが遊べるし、映画は高倉健の幸せの黄色いハンカチを繰り返し上映しており、ずっとゲームとハンカチに没頭していた。飛行機には10回ぐらい乗ってきたが、シンガポール航空が一番最高だった。

長い昼間

空を見るとずーーっと夕方前の昼間のような空が続くのだが、自分の腕時計を見るとすでに翌日26日深夜0時になっていた。

TVに写ったナビゲーターを見ると、緯度がほぼ同じLA~東京間の軌道は直線ではなく、大きく北にふくらみ、アラスカの南の海を通る虹状の飛行ルートを飛んでいる。地球は丸いのでそれが最短ルートになるのだ。

そして飛行機はアラスカから南下し日本領内に入る。金華山沖から日本に接近、銚子から上陸して成田空港に行くのだが、下界を見るとボコボコとゴルフ場があったりするし、田んぼにしても、普段見る田んぼのイメージと違って上空から見るとタイルのように縦横きっちりと水田が区画されていて、しかも夕日の光が水田に鏡のように反射してすごい綺麗に見えた。

そんな下界を見ると、「万事がきっちりとした」日本に帰ったんだ!と実感する。

日本時間で翌日6月26日17時43分の夕方、成田着。ついに生きて祖国の地を踏めたのだ。空だけ見ると3時間しかたってないように見えるが、自分の時計は26日の深夜1時43分となっていた。

日付変更線を越えたことによって、我が世界一周の旅がひとつの区切りとして清算された気がするのである。

生きて祖国の地へ だけどいつから宇宙人になったのか?

そして空港に到着。税関で検査を受けると、自分の国に戻ったはずなのに、日本人(税関職員)と日本語で話しているのに、英語を使う必要もないのに、どこかまだ別の国を旅行中、と言った気分が抜けず、やたらに緊張した。

外に出てみると、むわ~っと蒸し暑い天気でまるでバンコクみたいだった。そういえばLAは一ヶ月間で一度も雨が降らず、いつもカラッとしていたな。

一年半ぶりの日本。漢字の看板、そして車のナンバープレートすら懐かしいと言うより珍しく新鮮に感じてしまう。千葉ナンバーが書かれていたが、漢字のナンバーなんてひさしぶりだ。

成田から京成の電車に乗ると、乗客の98%が日本人だった。あたりまえといえばそれまでだが、久しぶりに日本人をいっぱい見たのだ。(※2017年現在だと、海外からのインバウンドが激増しているので外国人乗客も多いだろうけど)

だがもっと驚いたのは、その乗客の半分ぐらいが、なんと一心不乱にケイタイとにらめっこしていじっていた!そのざまは一瞬、宇宙人みたいに見えた。因みにこの光景を見たある外国人は、何かの宗教と勘違いしたようだが、要するに当時流行っていたiモードの事だった。

週刊誌によると、私が出発した2000年2月では400万台だったのに、帰国した2001年6月ではなんと6倍の2400万台にまでなっていた!世界を旅している間にiモードが爆発的に普及したんでしょう。当時アメリカですらなかったカラー液晶の携帯も、日本に帰国してはじめて見たほどだった。

いくら日本が不景気(注:2001年当時)とはいえ、世界一技術が進んでいる日本の携帯を見ていると「どこが不景気なんだ!?」と勘ぐりたくなるほどだった。

電車を降りて、駅から家に歩いて帰るのだが、蒸し暑くて仕方がない。
思えば出発した時は氷点下の早朝で寒かったのに、1年4ヶ月の空白期間のおかげで、その寒さがまるで昨日のことの様に思えて不思議な気分だった。

家までの道を一人で歩いていると、すっかり危険な北中南米、そして今日まで危険なLAにいたのだから、いくら歩きなれた自分の町でも、夜道を一人で歩いているがゆえに、途中で強盗に遭うのではないか!?と必要以上に警戒するクセが残っていた。

22時30分。強盗に遭うことなく、我が実家についた!これで冒険が完全に終わったのだ!

なつかしいこの家のにおいが帰宅したことを実感。無事凱旋!
かといって別に派手に出迎えてくれるわけでもなく、家は普通どおりだった。

しかし、出発前には気づかなかったことは・・・

家の天井が低く、間取りが感じたこと。アメリカや海外では天井や部屋などが大きいので、日本の家に戻ると、それらが小さく感じたのだった。

-第24章-

おわり



そして、1年4ヶ月たった。出発前からどう変わったのか

「オートバイで世界一周」というノンフィクションな壮大なドラマ。

それは、日常生活とは全くかけ離れた世界。あるときは浮浪者。あるときはセレブ。
監督、主演俳優は己自身、キャストは世界中の人々という一世一代のロードムービーでもあった。

手元には、キーウェストで大往生した相方ジェベル125の形見・STK1のナンバープレートと、速度計がある。

後で知ったことだが、キーウェストは「天国に一番近い島」と言われている。天国に一番近いがゆえにジェベルにとっても天に行くにふさわしい場所だったと思わずにはいられない。

帰国したての2001年の夏は大変な暑さでした。

そんな1年4ヶ月ぶりの日本。そして私の住む町を見て、

「1年4ヶ月で、こんなに変わったのか!」

と思いました。

コンビニがつぶれ、本屋だったのが古本屋のBook offに変わり(やはりNYのブックオフと変わらないが、郊外型店舗の為広く、窓の光が入って明るい)、新しくリサイクルアンティークの店ができたり大型書店ができたりとすざましき変貌ぶりでした。

1年5ヶ月ぶりに実家で眠っていた日本一周にも使った愛車GN125の目を覚ます。

バッテリーは完放電。12Vのバッテリーだが5.5Vしかない。スロットルはさいしょしぶかったが、すぐになおった。チェーンもさびてたけど。

充電を終えてエンジンかける.かからないのでバッテリーがあがった。また一晩充電してトライ。セルのほか、押しがけで試した。500~600m押しがけで、猛暑であたまがフラフラ。チャカルタヤの山頂(5400m)まで登ったときを思い出す。

息切らしながら今度はセルを回すと・・・
かかった!! 変わらぬ音で。

ためしに近場を走りました。右側通行に染まっていたので、最初田んぼ道を走ると対向車を見て、
「ひやっ」としました。だけどR17を走って流れに乗れば、すぐに慣れました。

帰国後しばらくして、あのゴンチャンからメールが来ました。
驚くことに、世界一周後の彼は、某県警の警察官になっていた。旅で薄汚た格好でビールをあびるように飲み、良くも悪くもやりたい放題、ストロングで豪快だったゴンチャン。

そんな奔放だった彼が警察官だなんてにわかに想像できないが、次の自分なりの夢を追い求めると言っていた彼は、奔放と秩序のバランスがマッチした警官ということでブリリアントじゃないか。

帰国してからのしばらくの間は、もう夢と希望と自信に満ち溢れていた。世界の冒険をしたので何でもできるという自信がついた。出発前には全然いなかった新しい友だちもできた。

世界一周のホームページを作り、本を書いて(つまり、この電子書籍の事なんだけど・・)印税が入って楽に暮らせて旅をしまくりめでたしめでたし、なんて甘く考えていたが、勿論そんな風にで終わらないのか人生。

この5年間で、さまざまなことを味わった。

NYにいた3ヵ月後の2001年9月11日に起こった米国同時多発テロ。

飛行機がビルに衝突する瞬間をTVで見た時、一瞬何の事だかまったくわけがわからなかった。

てっきりハリウッド映画の予告編か、とも一瞬思ったが、ビルが崩れて人々が逃げ惑う、この世の終わりのようなシーンにその後恐怖で声が出なかった。

あの時、目の前にそびえ立ったWTCのビルを見たときは迫力すらあったが、そのWTCはもう、ない。

お世話になったNYの方々からメールを読んだらみんな無事でよかった。
亡き人々の心安らかん事を。

その衝撃ゆえ自分もはじめはテロリストサイドを非難していたが、この拙著の読者でもある作家の友人のやりとりを通じて、気持ちが変わった。

世界で出会った人々を思い出すと、「あちら側の国」からすれば卑しめられてる国でありながら、その国にいくといい出会いを受けたりしました。彼ら曰く、欧米の価値観のほうが俗にまみれて堕落しているのだと。

確かに世界を旅すると、どこの国でも良い人間もいれば、悪い人間もいた。

しかし、すべての事柄において多様な価値観が存在する以上、「絶対の善」もなければ「絶対の悪」というのもないことをこの時悟った。

そして人間自身と言うものをより多角的に見るようになった。罪を憎んでも人は憎まず。

さて、世界一周という大冒険で自分自身を大いに成長させた反面、弊害として自分自身をゆがめていたのも事実かもしれない。

世界一周という“偉業”で、有名人と同じ新聞に載ったということで調子に乗りまくり、無意識のうちに有頂天になっていた。

そして、その虚栄がゆえに、のちに絶望のどん底を味わったのだが、あるひとのおかげで、どん底の状態から立ち直り、自分を磨くきっかけをつくってくれたのです。

その方もこの拙著の読者であるのですが、世界の旅という外面の冒険だけでなく、自分に欠けていた内面の冒険(心の成長や、人の事を思う気持ちなど)の必要性を説いてくれた人だった。今でも心の恩人だと思っております。

そんな人たちとの出会いも、世界一周という、自分でも想像を絶するぐらいの爆発的なパワーと大胆な行動力があったからこそ、素晴らしい経験もできたし、普通に生活していては決して知り合うことのできない次元の人たちとも合うことができたのです。

物が壊れてしまえば、ただのスクラップになってしまう。
国が滅亡すれば、札束なんてただの紙くずになってしまう。

しかし、すばらしい経験や出会いというのは、自分の心に蓄積される、誰にも奪うことのできない財産なんだ。

このSTK 1を最後まで購読してくださった読者のみなさん(といっても2005年にリリースした有料メルマガ版だと数えるほどの若干名しかいないのですが)

生きて祖国の地を踏めないようなこの命知らずで無鉄砲な旅に理解を示してくれた我が両親。

苦楽をともにしてきたジェベル125と、

世界の旅先で世話をしてくれたみなさん、

そして読者のみなさん、

本当にありがとう!!こころから感謝!

我が世界一周の旅は、完全燃焼!

ということで、昨年から連載してきた世界一周編は、これにておしまい!

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